was successfully added to your cart.

Interview: de mens achter het idee.

By 26 juli 2016 Geen categorie Geen reacties
de mens achter het idee.

‘Wij geven mensen een keuze’

Een unieke, prachtige uitvaartkist. Gemaakt van biomassa en daardoor volledig biologisch afbreekbaar. Met de Onora Pure geeft Marieke Havermans mensen de kans om te kiezen voor een duurzaam afscheid. En alsof dat niet genoeg is: nooit eerder werd er zo’n groot product van biomassa gemaakt. Een innovatief, technisch hoogstandje om trots op te zijn.

Van huis uit is Marieke Havermans verpakkingsdeskundige. Ze volgde de HTS-opleiding Industrieel Product Ontwerpen en werkte 12 jaar bij organisaties als Mars en Heinz. Toen haar schoonmoeder overleed kreeg ze een catalogus met uitvaartkisten onder ogen. ‘Onbewust keek ik daar vanuit mijn vak naar. Ik zag dat 80% van de zogenaamde houten kisten helemaal niet van hout zijn gemaakt. Het is in elkaar geplakt en geniet spaanplaat. Niet mooi en bovendien hartstikke milieuvervuilend. Ik vond het niet passen bij hoe we van mijn schoonmoeder afscheid wilden nemen.’

Intensief ontwikkelproject
Een idee was geboren en met de nodige lef besloot Marieke haar vaste baan op te zeggen. ‘Een flinke stap, maar zo’n ontwikkelproject doe je er niet even bij. Ik begon met studies naar mogelijke materialen. Bioplastic zat al in mijn hoofd, maar ik wilde alle opties bekijken. Het materiaal moest verteren in de grond, zonder uitstoot van gif verbranden, er goed uitzien en goed te verwerken zijn. Uiteindelijk bleek mijn eerste ingeving de beste keuze. Wel spannend, want er werden alleen nog kleine producten als bekers en bestek van gemaakt. Daarom heb ik een uitgebreid onderzoek gedaan naar de verschillende productiemethodes, inclusief prijsopgaven, productietijden, kostprijs- en investeringsberekeningen. Daarna volgde de ontwikkeling tot het eindproduct. Totaal heeft het project drie jaar geduurd. Dat lijkt lang, maar ontwikkelingsspecialisten zeggen “dat heb je snel gedaan”. Alleen het produceren van de mal kostte al zeven maanden.’

Bijzondere bestemming
In december was hij er dan: de Onora Pure. ‘Alles was tot in de puntjes berekend, maar zo’n eerste productierun is natuurlijk enorm spannend. Gelukkig was het eindresultaat prachtig.’ Twee distributeurs hadden de eerste serie vooraf al gekocht, maar het allereerste exemplaar kreeg een bijzondere bestemming. ‘Mijn oma had mijn uitvaarkist besteld. Net toen we in productie gingen overleed ze. Dat moet dan zo zijn. Het is mooi dat juist zij dat bewuste afscheid als eerste kreeg.’

Een échte keuze
Hoewel de uitvaartbranche redelijk behoudend is, heeft Onora al grote klanten als afnemer, zoals ‘Yarden en na de zomer Monuta. Maar het zijn vooral ook de uitvaartvernieuwers die het concept omarmen. Het milieuaspect speelt daarin een grote rol: steeds meer mensen willen geen footprint achterlaten. Toch zijn er ook andere overwegingen. De Onora Pure heeft een prachtig design in mooie aardetinten. Belangrijk, want een kist is tijdens een uitvaartdienst heel bepalend. We bieden ook accessoires als natuurzuivere verf om de kist mee te beschilderen en ornamenten. Mensen hebben daardoor op verschillende gebieden echt een keuze, die ze zelf bij iedere uitvaartverzorger kunnen aangeven. En niet onbelangrijk: de prijs van de Onora Pure is lager dan die van andere ecologische kisten. Met € 850 zitten we in het middensegment.’

Erkenning voor duurzame innovatie
Voor Marieke breekt er nu een nieuwe periode aan. ‘Van ontwikkelaar naar ondernemer, dat is nog even wennen. Maar ik ben heel erg trots op deze technische mijlpaal en het is mooi om te zien hoe we nu groeien. Dat we genomineerd zijn voor de MKB innovatie top 100 en voor de Postcode Lottery Green Challenge is daarbij een prachtige waardering. De Green Challenge is voor mij echt dé prijs, dé mondiale erkenning voor duurzame innovaties. Als je kijkt naar de andere genomineerden zijn dat serieuze partijen met briljante initiatieven die echt de wereld kunnen veranderen. Alleen al daar tussen staan is een geweldige eer. Maar stiekem wil ik straks natuurlijk wel op dat finalepodium staan!’